septiembre 26, 2022

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¿Podría un planeta tener una mente propia?

Four Stages of Planets
Cuatro fases de los planetas.

En un «experimento mental» autodenominado, el astrofísico Adam Frank de la Universidad de Rochester y sus colegas David Grinspoon del Instituto de Ciencias Planetarias y Sarah Walker de la Universidad Estatal de Arizona utilizaron la teoría científica y preguntas más amplias sobre cómo la vida podría cambiar el planeta, para postular un cuatro -descripcion escénica del pasado y posible futuro de la Tierra. Crédito: Fotografía de la Universidad de Rochester/Michael Osadio

El astrofísico de Rochester, Adam Frank, analiza por qué el activismo cognitivo que opera a escala planetaria es importante para abordar problemas globales como el cambio climático.

La actividad colectiva de la vida – todos los microbios, plantas y animales – ha cambiado el planeta.

Tomemos, por ejemplo, las plantas: las plantas «inventaron» una forma de realizar la fotosíntesis para mejorar su supervivencia, pero al hacerlo liberaron oxígeno que cambió por completo la función de nuestro planeta. Este es solo un ejemplo de formas de vida individuales que realizan sus propias tareas, pero que influyen colectivamente a escala planetaria.

Si la actividad colectiva de la vida, conocida como la biosfera, puede cambiar el mundo, ¿puede la actividad colectiva de la cognición y la acción basada en esa cognición cambiar también el planeta? Una vez que se desarrolló la biosfera, la Tierra adquirió vida propia. Si un planeta con vida tiene vida propia, ¿tiene también mente propia?

Estas son las preguntas que Adam Frank, profesor de física y astronomía en la Universidad de Rochester, le hizo a Adam Frank, Fred H. Gwen, sus colegas David Grinspoon del Instituto de Ciencias Planetarias y Sarah Walker de la Universidad Estatal de Arizona, en un artículo publicado. En el Revista Internacional de Astrobiología. Su autodenominado «experimento mental» combina la comprensión científica actual sobre la Tierra con preguntas más amplias sobre cómo la vida podría cambiar un planeta. En el artículo, los investigadores discuten lo que llaman «inteligencia planetaria», la idea de la actividad cognitiva que opera a escala planetaria, para generar nuevas ideas sobre las formas en que los humanos pueden abordar problemas globales como el cambio climático.

Como dice Frank, «si alguna vez esperamos sobrevivir como especie, debemos usar nuestra inteligencia para el bien del planeta».

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El mundo de la tecnosfera inmadura

Frank, Grinspoon y Walker extraen ideas como la hipótesis de Gaia, que propone que la biosfera interactúa vigorosamente con los sistemas geológicos no vivos del aire, el agua y la tierra para mantener el estado habitable de la Tierra, para explicar que incluso las especies sin capacidad tecnológica pueden Mostrar inteligencia planetaria. La clave es que la actividad colectiva de la vida crea un sistema autosuficiente.

Por ejemplo, dice Frank, varios estudios recientes han demostrado cómo las raíces de los árboles en el bosque están conectadas a través de redes subterráneas de hongos conocidas como redes de micorrizas. Si una parte del bosque necesita nutrientes, las otras partes envían a las partes estresadas los nutrientes que necesitan para sobrevivir, a través de la red de micorrizas. De esta manera, el bosque mantiene su viabilidad.

La biosfera es inmadura hasta que la tecnosfera madura

Los investigadores plantearon la hipótesis de cuatro fases del pasado y el futuro potencial de la Tierra para ilustrar cómo la inteligencia planetaria podría desempeñar un papel en el futuro a largo plazo de la humanidad. Actualmente, la Tierra se considera un «área técnica inmadura» porque la mayor parte del uso de energía y tecnología implica la degradación de los sistemas de la Tierra, como la atmósfera. Para sobrevivir como especie, debemos aspirar a ser un «campo tecnológico maduro», dice el astrofísico de la Universidad de Rochester Adam Frank, con sistemas tecnológicos que beneficien a todo el planeta. Crédito: Fotografía de la Universidad de Rochester/Michael Osadio

En este momento, nuestra civilización es lo que los investigadores llaman la «tecnosfera inmadura», un conjunto de sistemas y tecnología generados por humanos que afectan directamente al planeta pero que no son autosuficientes. Por ejemplo, la mayoría de nuestros usos de energía incluyen el consumo de combustibles fósiles que degradan los océanos y la atmósfera de la Tierra. La tecnología y la energía que consumimos para sobrevivir están destruyendo nuestro planeta de origen, lo que a su vez destruirá a nuestra raza humana.

Para sobrevivir como especie, necesitamos actuar colectivamente por el bien del planeta.

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Pero, dice Frank, «todavía no tenemos la capacidad de responder colectivamente a los mejores intereses del planeta. Hay inteligencia en la Tierra, pero no hay inteligencia planetaria».

Hacia una tecnosfera madura

Los investigadores plantearon la hipótesis de cuatro fases del pasado y el futuro potencial de la Tierra para ilustrar cómo la inteligencia planetaria podría desempeñar un papel en el futuro a largo plazo de la humanidad. También demuestran cómo estas etapas de desarrollo impulsadas por la inteligencia planetaria pueden ser características de cualquier planeta de la galaxia que desarrolle vida y una civilización tecnológica sostenible.

  • Etapa 1 – la biosfera inmadura: una característica de la Tierra muy primitiva, hace miles de millones de años y antes de las especies tecnológicas, cuando existían los microbios pero aún no había aparecido la vegetación. Ha habido poca reacción global porque la vida no puede ejercer fuerzas sobre la atmósfera, la hidrosfera y otros sistemas planetarios de la Tierra.
  • Etapa 2 – Biosfera madura: Una característica de la Tierra, también anterior a las especies tecnológicas, hace unos 2.500 millones a 540 millones de años. Se formaron continentes estables, se desarrolló la vegetación y la fotosíntesis, se acumuló el oxígeno atmosférico y apareció la capa de ozono. La biosfera ha tenido un fuerte impacto en la Tierra, lo que puede ayudar a mantener la habitabilidad de la Tierra.
  • Etapa 3 – Campo técnico inmaduro: Ahora es característico de la Tierra, con sistemas interconectados de comunicaciones, transporte, tecnología, electricidad y computadoras. Sin embargo, la tecnosfera aún es inmadura, ya que no está integrada a otros sistemas de la Tierra, como la atmósfera. En cambio, deriva materia y energía de los sistemas de la Tierra de manera que empujará al conjunto a un nuevo estado que probablemente no incluya la envoltura técnica en sí. Nuestro campo técnico actual está, a la larga, trabajando contra sí mismo.
  • Etapa 4 – Área Técnica Madura: Donde la Tierra debería apuntar a estar en el futuro, dice Frank, es con sistemas tecnológicos que beneficien a todo el planeta, incluida la recolección de energía global en formas como la solar que no daña la biosfera. Una esfera técnica madura es un océano que ha coevolucionado con la biosfera en una forma que permite que florezcan tanto la esfera técnica como la biosfera.
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«Los planetas se desarrollan a través de etapas inmaduras y maduras, y la inteligencia planetaria es indicativa del momento en que alcanzas un planeta maduro», dice Frank. «La pregunta del millón es cómo se ve la inteligencia planetaria y qué significa para nosotros en la práctica porque aún no sabemos cómo hacer la transición a una tecnosfera madura».

El complejo sistema de inteligencia planetaria

Aunque no sabemos exactamente cómo podría manifestarse la inteligencia planetaria, los investigadores señalan que un campo técnico maduro implica la integración de sistemas tecnológicos con la Tierra a través de una red de circuitos de retroalimentación que conforman un sistema complejo.

En pocas palabras, un sistema complejo es cualquier cosa construida con partes más pequeñas que interactúan de tal manera que el comportamiento general del sistema depende completamente de la interacción. Es decir, la suma es mayor que la suma de sus partes. Los ejemplos de sistemas complejos incluyen bosques, Internet, mercados financieros y el cerebro humano.

Por su propia naturaleza, un sistema complejo tiene propiedades completamente nuevas que surgen cuando interactúan piezas individuales. Es difícil discernir una personalidad humana, por ejemplo, solo examinando las neuronas en su cerebro.

Esto significa que es difícil predecir exactamente qué características pueden aparecer cuando los individuos forman una inteligencia planetaria. Sin embargo, un sistema tan complejo como la inteligencia planetaria, según los investigadores, tiene dos propiedades definitorias: tendrá un comportamiento emergente y necesitará mantenerse.

«La biosfera descubrió cómo albergar vida por sí misma hace miles de millones de años mediante la creación de sistemas para la circulación de nitrógeno y el transporte de carbono», dice Frank. «Ahora tenemos que descubrir cómo obtener el mismo tipo de propiedades de automantenimiento con Technosphere».

Buscando vida extraterrestre

A pesar de algunos esfuerzos, incluidas las prohibiciones globales de algunos productos químicos que dañan el medio ambiente y un movimiento hacia el uso de más energía solar, «todavía no tenemos inteligencia planetaria o un campo tecnológico maduro», dice. «Pero todo el propósito de esta investigación es aclarar hacia dónde debemos ir».

Frank dice que hacer estas preguntas no solo proporcionará información sobre el pasado, presente y futuro de la vida en la Tierra, sino que también ayudará en la búsqueda de vida y civilizaciones fuera de nuestro sistema solar. Frank, por ejemplo, es el investigador principal del archivo . Beca de investigación de huellas dactilares tecnológicas de la NASA Civilizaciones en planetas que orbitan estrellas distantes.

Decimos que las únicas civilizaciones tecnológicas que podremos ver – aquellas que debemos ver anticipación A ver, son los que no se suicidaron, lo que significa que han llegado a la etapa de verdadera inteligencia planetaria, dice. «Este es el poder de esta línea de investigación: unifica lo que necesitamos saber para sobrevivir a la crisis climática con lo que podría suceder en cualquier planeta donde evolucionen la vida y la inteligencia».

Referencia: «La inteligencia como proceso a escala planetaria» por Adam Frank, David Grinspson y Sarah Walker, 7 de febrero de 2022 Disponible aquí. Revista Internacional de Astrobiología.
DOI: 10.1017/S147355042100029X