octubre 23, 2021

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Las señales de radio inesperadas de estrellas distantes sugieren planetas ocultos

Usando la antena de radio más poderosa del mundo, los científicos han descubierto que las ondas de radio explotan inesperadamente, lo que indica la existencia de planetas ocultos.

El Dr. Benjamin Pope de la Universidad de Queensland y sus colegas del Laboratorio Nacional Holandés en Astron tienen la misión de buscar los planetas utilizando el radiotelescopio de banda de baja frecuencia (LOFAR) más poderoso del mundo ubicado en los Países Bajos.

«Hemos detectado las señales de 19 estrellas enanas rojas distantes, cuatro de las cuales están mejor ilustradas por los planetas que las orbitan», dijo el Dr. Pope.

“Los planetas de nuestro propio sistema solar emiten poderosas ondas de radio porque sus campos magnéticos interactúan con el viento solar, pero las señales de radio aún no se toman de los planetas fuera de nuestro sistema solar.

«Este descubrimiento es un paso importante en radioastronomía y conducirá al descubrimiento de planetas en toda la galaxia».

Anteriormente, los astrónomos solo podían detectar estrellas muy cercanas en una emisión de radio fija, y todas las demás galaxias en el cielo de radio eran exóticas, como las galaxias o los agujeros negros.

Ahora, los radioastrónomos pueden ver estrellas viejas y ordinarias a medida que hacen sus observaciones, y con esa información, podemos buscar planetas alrededor de esas estrellas.

El grupo se centró en las estrellas enanas rojas, que son mucho más pequeñas que el Sol y se sabe que tienen una función magnética intensa que impulsa las llamaradas estelares y las emisiones de radio.

Pero algunas estrellas viejas y magnéticamente inactivas también desafiaron la comprensión convencional.

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El Dr. Joseph Callingham, uno de los principales autores del descubrimiento en la Universidad de Leiden en Astron, dijo que creía que estas señales provenían del campo magnético de estrellas y planetas en órbita invisible. jueves Y su luna, Io.

«Hay una aurora en nuestro propio planeta, generalmente reconocida aquí como las luces del norte y del sur, que también emiten poderosas ondas de radio, desde el contacto del campo magnético del planeta con el viento solar», dijo.

“Pero en el caso de la Aurora de Júpiter, su luna volcánica Io explota en el espacio, llenando el entorno de Júpiter con partículas que impulsan la inusualmente poderosa Aurora.

“Nuestro modelo para esta emisión de radio de nuestras estrellas es la versión medida de Júpiter e Io, un planeta cubierto por el campo magnético de una estrella, además de alimentar las vastas corrientes que alimentan la brillante aurora.

«Es una escena que ha captado nuestra atención desde los años más brillantes».

El equipo de investigación ahora quiere confirmar la existencia de los planetas propuestos.

«No podemos estar 100 por ciento seguros de que las cuatro estrellas que creemos que existen en los planetas son en realidad huéspedes planetarios, pero podemos decir que una conexión de estrellas planetarias es la mejor explicación de lo que vemos», dijo el Dr. Pope.

«Las observaciones de seguimiento han descartado planetas mucho más grandes que la Tierra, pero no hay nada que diga que un planeta más pequeño no hará esto».

Los descubrimientos con LOFAR son solo el comienzo, pero el telescopio solo es capaz de observar estrellas a 165 años luz de distancia.

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El radiotelescopio Aray de kilómetro cuadrado en Australia y Sudáfrica finalmente está en construcción, comenzando con confianza en 2029, cuando el equipo predice que cientos de estrellas relacionadas podrían verse desde una distancia mayor.

Este trabajo demuestra que la radioastronomía revolucionará nuestra comprensión de los planetas fuera de nuestro sistema solar.

Notas:

«Población de enanas M encontradas en bajas frecuencias de radio» J.R. Collingham, H.K. Vedanta, W. Shimwell, PJS Pope, IE Davis, BN Best, MJ Hardcastle, HJA Rutgers, J. Sapater, c. Dassey, RJ Van Veeran, WL Williams, b. Zarka, F. D. Casparin y A. Tropant, 11 de octubre de 2021, Astronomía natural.
DOI: 10.1038 / s41550-021-01483-0

«Los Des Radio-vista holgazana de estrellas ardientes ”Benjamin JS Pope, Joseph R. Collingham, Adina d. Feinstein, Maximilian n. Gondar, Harish K. Vedanta, Megan Anstell y Timothy W. Shimwell, 11 de octubre de 2021, Cartas del Journal of Astronomy.
DOI: 10.3847 / 2041-8213 / ac230c