mayo 25, 2022

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La capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo de abajo hacia arriba

Advertencia: la capa de hielo de Groenlandia (en la foto) se está derritiendo de abajo hacia arriba y ahora es el mayor contribuyente al aumento global del nivel del mar, según un nuevo estudio.

La capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo de abajo hacia arriba y Ahora es el mayor contribuyente al aumento global del nivel del mar, advierte un nuevo estudio.

Los investigadores observaron tasas «sin precedentes» de derretimiento en la parte inferior de la capa de hielo, causadas por cantidades masivas de agua de deshielo que caían desde la superficie hasta la base.

A medida que cae el agua de deshielo, la energía se convierte en calor de manera similar a como se genera la energía hidroeléctrica en las grandes represas.

Este efecto Es, con mucho, la mayor fuente de calor bajo la segunda capa de hielo más grande del mundo, y es una fuente internacional. El equipo de científicos dirigido por la Universidad de Cambridge encontró, Lo que da como resultado tasas tremendamente altas de fusión en su base.

Advertencia: la capa de hielo de Groenlandia (en la foto) se está derritiendo de abajo hacia arriba y ahora es el mayor contribuyente al aumento global del nivel del mar, según un nuevo estudio.

Advertencia: la capa de hielo de Groenlandia (en la foto) se está derritiendo de abajo hacia arriba y ahora es el mayor contribuyente al aumento global del nivel del mar, según un nuevo estudio.

Los investigadores observaron tasas de fusión

Los investigadores observaron tasas de derretimiento «sin precedentes» en la parte inferior de la capa de hielo (en la foto), causadas por cantidades masivas de agua de deshielo que gotea desde la superficie hasta la base.

¿Cómo afecta el calentamiento global al retroceso del hielo?

El calentamiento global está provocando un aumento de las temperaturas en todo el mundo.

Esto es especialmente evidente en latitudes cercanas a los polos.

El aumento de las temperaturas, el permafrost, los glaciares y las capas de hielo luchan por mantener el tacto frente a los climas más cálidos.

A medida que las temperaturas aumentan más de un grado por encima de los niveles preindustriales, el hielo continúa derritiéndose.

Por ejemplo, el derretimiento del hielo en la capa de hielo de Groenlandia conduce a la producción de «lagos de agua de deshielo», que luego contribuyen a aumentar el derretimiento.

Este ciclo de retroalimentación positiva también se encuentra en los glaciares sobre las montañas.

Muchos de estos han estado congelados desde la última Edad de Hielo y los investigadores están viendo un retroceso importante.

Algunas especies de animales y plantas dependen en gran medida de las condiciones de frío que brindan los glaciares y migran a altitudes más altas para encontrar un hábitat adecuado.

Esto conduce a graves presiones sobre los ecosistemas a medida que más animales y más especies viven en un área cada vez más pequeña.

Además del estrés ambiental, la falta de hielo en las montañas aumenta considerablemente los riesgos de deslizamientos de tierra y erupciones volcánicas.

Este fenómeno se encuentra en muchas cadenas montañosas de todo el mundo.

También se ha visto en regiones de la Antártida.

El efecto lubricante del agua de deshielo tiene una fuerte influencia en el movimiento de los glaciares y la cantidad de hielo que se descarga en el océano, pero medir directamente las condiciones debajo de más de media milla (un kilómetro) de hielo hasta el fondo es un desafío, especialmente en Groenlandia, donde los glaciares son entre los más rápidos del mundo.

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Los expertos dicen que esto dificulta la comprensión del comportamiento dinámico de las capas de hielo de Groenlandia y la predicción de cambios futuros.

Cada verano, miles de lagos y arroyos derretidos se forman en la superficie de la capa de hielo a medida que aumentan las temperaturas y la luz solar aumenta diariamente.

Pero muchos de estos lagos se drenan rápidamente hacia el fondo, cayendo a través de grandes grietas y fracturas que se forman en el hielo.

Con el suministro continuo de agua de arroyos y ríos, las conexiones entre la plataforma y el lecho a menudo permanecen abiertas.

El profesor Paul Kristofferson del Scott Polar Research Institute en Cambridge ha estado estudiando los lagos de agua de deshielo, cómo y por qué se están drenando tan rápido y su impacto en el comportamiento general de la capa de hielo a medida que las temperaturas globales continúan aumentando.

El trabajo actual, que incluye investigadores de la Universidad de Aberystwyth, es la culminación de un estudio de siete años centrado en Store Glacier, uno de los respiraderos más grandes de la capa de hielo de Groenlandia.

«Al estudiar el derretimiento primario de las capas de hielo y los glaciares, observamos fuentes de calor como la fricción, la energía geotérmica y el calor latente liberado cuando el agua se congela y el calor se pierde en el hielo de arriba», dijo Kristofferson.

Pero lo que realmente no hemos visto es el calor de la propia descarga de agua de deshielo.

«Hay mucha energía gravitacional almacenada en el agua que se forma en la superficie y cuando cae, la energía tiene que ir a alguna parte».

Para medir las tasas de fusión en la base de la capa de hielo, los investigadores utilizaron sondeos de eco de radio, una técnica desarrollada en el British Antarctic Survey y utilizada anteriormente en capas de hielo flotantes en la Antártida.

«No estábamos seguros de que esta tecnología también funcionara en un glaciar de Groenlandia de flujo rápido», dijo el coautor Dr. Tun Jan Young, quien instaló el sistema de radar en Store Glacier como parte de su tesis doctoral en Cambridge.

«En comparación con la Antártida, el hielo se deforma muy rápidamente y hay mucha agua de deshielo en el verano, lo que complica el trabajo».

Se encontró que las tasas de fusión en la base eran tan altas como las medidas en la superficie con una estación meteorológica.

Esto es a pesar del hecho de que la superficie recibe calor del sol mientras que la base no.

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Para interpretar los resultados, los investigadores de Cambridge colaboraron con científicos de la Universidad de California Santa Cruz y el Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia.

Cada verano, miles de lagos y arroyos derretidos se forman en la superficie de la capa de hielo a medida que aumentan las temperaturas y la luz solar aumenta diariamente.

Cada verano, miles de lagos y arroyos derretidos se forman en la superficie de la capa de hielo a medida que aumentan las temperaturas y la luz solar aumenta diariamente.

Pero muchos de estos lagos se drenan rápidamente hacia el fondo, cayendo a través de las grietas y grandes fracturas que se forman en el hielo (en la foto)

Pero muchos de estos lagos se drenan rápidamente hacia el fondo, cayendo a través de las grietas y grandes fracturas que se forman en el hielo (en la foto)

Los investigadores estimaron que hasta 82 millones de metros cúbicos de agua de deshielo se transportaron al fondo del glaciar Store por día durante el verano de 2014.

Estimaron que la energía producida por el agua que cae durante los períodos de máxima fusión es comparable a la energía producida por la Presa de las Tres Gargantas de China, la central hidroeléctrica más grande del mundo.

Los investigadores han descubierto que con un área de fusión de casi un millón de kilómetros cuadrados en pleno verano, la capa de hielo de Groenlandia produce más energía hidroeléctrica que las diez plantas hidroeléctricas más grandes del mundo juntas.

«Dado lo que estamos viendo en latitudes más altas en términos de cambio climático, esta forma de energía hidroeléctrica fácilmente podría duplicarse o triplicarse, y aún no incluimos estos números incluso cuando estimamos la contribución de la capa de hielo al aumento del nivel del mar». dijo Christophersen.

Los investigadores compararon las mediciones de temperatura de los sensores instalados en un pozo cercano para verificar las tasas de fusión registradas por el radar.

En la base, encontraron que el agua tiene una temperatura de 33 grados Fahrenheit (0,88 grados Celsius), que es inesperadamente cálida para la base de una capa de hielo con un punto de fusión de 31 grados Fahrenheit (-0,40 grados Celsius).

«Las observaciones del pozo confirmaron que el agua de deshielo sube cuando toca el lecho», dijo Kristofferson.

Los investigadores estimaron que hasta 82 millones de metros cúbicos de agua de deshielo se transportaron al fondo del glaciar Store por día durante el verano de 2014.

Los investigadores estimaron que hasta 82 millones de metros cúbicos de agua de deshielo se transportaron al fondo del glaciar Store por día durante el verano de 2014.

A medida que cae el agua de deshielo, la energía se convierte en calor de manera similar a como se genera la energía hidroeléctrica en las grandes represas (en la imagen)

A medida que cae el agua de deshielo, la energía se convierte en calor de manera similar a como se genera la energía hidroeléctrica en las grandes represas (en la imagen)

La razón es que el sistema de drenaje primario es mucho menos eficiente que las fracturas y canales que transportan agua a través del hielo. La baja eficiencia de drenaje da como resultado un calentamiento por fricción dentro del agua misma.

Cuando extrajimos esta fuente de calor de nuestros cálculos, las estimaciones de la tasa de fusión teórica fueron dos órdenes enteros de magnitud.

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«El calor generado por el agua que cae derrite el hielo de abajo hacia arriba, y la tasa de derretimiento que informamos no tiene precedentes».

Los investigadores dijeron que su estudio proporciona la primera evidencia concreta del mecanismo de pérdida de masa de hielo, que aún no se ha incluido en las proyecciones globales de aumento del nivel del mar.

Si bien las altas tasas de derretimiento son específicas del calor generado en las vías de drenaje subglacial que transportan agua superficial, el volumen de agua superficial producido en Groenlandia es enorme y está creciendo, y casi todo drena hacia el fondo.

El estudio fue publicado en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

El nivel del mar podría aumentar hasta 4 pies para 2300

Los científicos han advertido que el nivel global del mar podría aumentar 1,2 metros (4 pies) para el año 2300, incluso si cumplimos los objetivos climáticos de París de 2015.

El cambio a largo plazo será impulsado por el derretimiento del hielo desde Groenlandia hasta la Antártida que está configurado para redibujar las costas globales.

El aumento del nivel del mar amenaza ciudades desde Shanghái hasta Londres, pasando por zonas más bajas de Florida o Bangladesh, y países enteros como las Maldivas.

Es fundamental que reduzcamos las emisiones lo más rápido posible para evitar un aumento aún mayor, dijo un equipo de investigadores dirigido por Alemania en un nuevo informe.

Para el año 2300, el informe predice que el nivel del mar aumentará entre 0,7 y 1,2 metros, incluso si casi 200 países alcanzan por completo los objetivos del Acuerdo de París de 2015.

Los objetivos establecidos por los acuerdos incluyen la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero a cero neto en la segunda mitad de este siglo.

Agregó que los niveles de los océanos aumentarían implacablemente porque los gases industriales liberados al atrapar el calor permanecerían en la atmósfera, derritiendo más hielo.

Además, el agua se expande naturalmente cuando se calienta por encima de los cuatro grados centígrados (39,2 grados Fahrenheit).

Cada cinco años de retraso más allá de 2020 en las emisiones globales máximas significa un aumento adicional del nivel del mar de 20 centímetros (8 pulgadas) para 2300.

«A menudo se informa que el nivel del mar es un proceso realmente lento sobre el que no se puede hacer mucho… pero los próximos 30 años son realmente importantes», dijo el autor principal, el Dr. Matthias Mengele, del Instituto de Investigación del Impacto Climático de Potsdam. . Alemania.

Ninguno de los 200 gobiernos que firmaron los Acuerdos de París está en vías de cumplir sus compromisos.