octubre 23, 2021

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Historia del aceite de Huntington Beach: ¿Qué era antes de la reciente fuga?

Camina a casa después de una sesión de yoga en la playa cerca de Lifeguard Tower 14, no lejos de la tripulación que trabaja para controlarla. Derrame masivo de petróleo Desde una tubería de mar, Julie Green pasó por un rastro de la historia rica en petróleo de su ciudad.

Es un gato de bomba separado que rodea la cerca de alambre de púas y presiona de manera inapropiada entre las casas caras en la calle 14 y la autopista de la costa del Pacífico. Para los residentes de Huntington Beach a largo plazo, los pozos de petróleo restantes, como las palmeras altas y los buques de carga de larga distancia, se desvanecerán en un segundo plano.

Green, de 56 años, que llegó a la ciudad a mediados de la década de 1980, dijo: «Realmente no me di cuenta». «Es parte del paisaje».

los La existencia de la industria petrolera Hubo un momento en que había más poder en ese paisaje. Huntington se usa para jactarse del apodo de la ciudad del petróleo de la playa, y las famosas fotografías de la década de 1920 representan la costa a la sombra de aceites altos y aceitosos.

Escuela secundaria de Huntington Beach El equipo de fútbol todavía se llama Oilers, y su icono es una torre de perforación de petróleo. Pero la ciudad ahora es Surf City, y una vez extensos campos petroleros se convirtieron en hogares multimillonarios, comunidades de entrada y hoteles de lujo.

La ciudad dice que es la «ciudad verde donde se encuentra el agua azul», y solo había más de 1,000 pozos a principios de la década de 1970.

A pesar de los esfuerzos del comité para controlar el derrame de petróleo de este mes, el ayuntamiento votó para convertir la flota de 900 vehículos de la ciudad, incluidos los coches de policía, de 5 a 1 en energía renovable. Más del 90% todavía funcionan con gasolina y el esfuerzo llevó años.

«Sí, tenemos una historia petrolera, pero desde el punto de vista de una ciudad, yo personalmente ya no necesito drenar el petróleo del suelo», dijo Don Kalmik, de 39 años, el primer milenio del ayuntamiento. Copatrocinó el evento. «Valoramos nuestra historia, pero definitivamente estamos avanzando».

Como una foto junto con la escena actual del pasado de la ciudad, señaló los gatos de la bomba que operan en el estacionamiento fuera del Ayuntamiento, con las sombras de los automóviles cubiertos por paneles solares.

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Kalmik dijo que la tradición era «la mejor manera» de describir la producción de petróleo en Huntington Beach. «Este es nuestro legado, que es un negocio tradicional en este momento».

En 1901, la ciudad se hizo conocida como la Ciudad del Pacífico.

Darrell Rivers, quien trabaja en Huntington’s Beach Historical Society, dijo: «Tiene que ser un destino turístico. Originalmente era la versión de Atlantic City en el Pacífico». Había mucha gente que quería que fuera una ciudad balneario.

En la década de 1910, según el historiador de la ciudad Jerry Pearson, el terreno era tan barato que un editor de la costa este ofreció un paquete de palabras como bonificación comprando la colección completa de la Enciclopedia Americana.

En diciembre de 1920, tras el descubrimiento de una gran reserva de petróleo, se especuló en la ciudad que Huntington Central Oil había colocado un anuncio en un periódico prometiendo su participación de 10 centavos:

Vinieron los bárbaros; La población aumentó; Se cortaron casas y árboles para formar pozos.

«Trajo mucho dinero, atrajo a mucha gente», dijo Rivers sobre la industria petrolera.

Huntington Beach “siempre está luchando por descubrir qué debería ser: una ciudad costera, una ciudad petrolera, un centro de fabricación, una comunidad agrícola, un suburbio tranquilo. Todavía tenemos esos argumentos hoy.

Pero la relación de la ciudad con el petróleo es mala.

“Siempre ha habido una resistencia fundamental a la presencia y apariencia física de la industria petrolera en todas partes”, dijo Rivers.

Muchos factores contribuyeron a Huntington Beach Muerte larga y lenta como una ciudad petrolera. Los pozos se volvieron menos rentables cuando los precios del petróleo cayeron en la década de 1980 y el aumento de los valores inmobiliarios alentó el crecimiento. Los propietarios de viviendas enojados se quejaron del ruido y el olor de los pozos en los vecindarios más caros.

Siempre ha habido grandes desastres: el petróleo se derrama sobre los humedales y los Derricks se convierten en un infierno. En la costa, en 1990 el petrolero atropelló su ancla 417,000 galones de petróleo crudo derramados, Daños a la playa. Ese mismo año, bajo la presión de la ciudad y de grupos ambientalistas, Chevron acordó cerrar los 25 pozos restantes en el lado del mar de la Pacific Coast Highway.

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Las colinas son fáciles de detectar, con las ruinas en forma de losas de Oil City en Discovery Well Park Bull, que recuerdan la primera huelga petrolera de la ciudad en mayo de 1920.

Los funcionarios estatales están tratando de limpiar otros escombros industriales de un sitio de desechos tóxicos de 38 acres en Magnolia Street y Hamilton Avenue, también conocido como el sitio Askon. Fue un depósito de residuos de tierra y petróleo desde la década de 1930 hasta la de 1980.

Económicamente, el turismo en Huntington Beach ha sido durante mucho tiempo un eclipse de petróleo. La portavoz de la ciudad, Jennifer Carey, dice que Huntington Beach gana solo $ 632,000 al año en impuestos de licencias de pozos de petróleo y tarifas de propietarios de oleoductos, que es el 0.3% del presupuesto de $ 228 millones.

La ciudad gana millones de sus hoteles, aportando $ 16 millones en 2019 no solo de impuestos a la propiedad sino también de un impuesto de ocupación temporal, la mayoría de los cuales proviene de hoteles de lujo en PCH.

«La ciudad nació debido a la creciente industria petrolera», dijo Gary en un correo electrónico, pero se ha convertido en una prioridad para la «energía limpia y el turismo global».

«Incluso si miras a Ricks en la región, la industria petrolera no es mucho en la comunidad hoy y no es una fuente significativa de ingresos o mano de obra», agregó Gary.

Un pelícano sobrevuela la plataforma petrolífera de Esther y los buques portacontenedores anclan en Huntington Beach.

(Alan J. Shapen / Los Angeles Times)

La ciudad cultivada con petróleo ahora está luchando contra un crudo de una milla de ancho que se derramó hasta 131.000 galones desde el lecho marino. (La tubería se extiende a través de una plataforma sobre agua federal en Huntington Beach, pero no está controlada por la ciudad).

Uno de los campos petrolíferos restantes de la ciudad se encuentra en Edwards Street y Ellis Avenue, cerca del parque para perros, donde Claudia Albrecht, de 52 años, una visitante de Las Vegas, deambulaba con su mascota la semana pasada mientras el derrame de petróleo cubría la playa.

“Huntington es un lugar hermoso”, dijo Albrecht. «La playa es demasiado larga y ancha. Es fea. Es una pena».

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Ella y su esposo alquilaron un albergue cerca de PCH y 14th Street a través de ACNPP, donde un bonito bloque residencial bombea suavemente detrás de bombas de plataformas petroleras individuales. «Cuando lo vimos por primera vez, ‘¿Qué es? ¿Cómo es posible esto cerca de una casa?’

Sami Allush, de 40 años, ha estado viviendo al otro lado de la calle durante seis meses en una tienda de aceite inadecuada de la calle 14.

“Al principio, estaba enojado”, dijo. «Le dije, ‘¿Por qué no un hermoso condominio?’ Luego pensé: ‘Deshacerme de él es realmente demasiado trabajo’.

los Bolsa pequeña de reserva ambiental Se encuentra en una propiedad del condado al norte de Huntington Beach. Thomas Anderson, director gerente de Amigos de Bolsa Chica, un grupo ambiental que ha luchado para proteger los humedales del crecimiento, dijo que los recientes derrames de petróleo no han afectado las reservas. Pero todavía hay algunas bombas de petróleo en medio de los humedales.

“Una de las principales razones por las que la Bolsa Sikka no se creó antes fue por los campos petroleros de alto rendimiento”, dijo Anderson.

Se han realizado varios intentos durante décadas para construir un museo del petróleo en Huntington Beach.

DJ Valdy, un escritor que estudió la historia de la costa de California, dijo que era importante para Oxnord ubicar Huntington Beach en un entorno donde se extiende el «cinturón petrolero».

“Proporcionó la fuente de energía para transformar el sur de California en una potencia industrial”, dijo Valdi. «También creó una especie de ética rica-rápida para mucha gente mala en el sur de California».

Desde una perspectiva, dijo Valdi, las imágenes de petróleo abandonado que dominaba la costa de California en la década de 1920 podrían verse como «degradación ambiental» o «abuso corporativo de pequeños propietarios». También pueden verse como un reflejo de «una especie de tiempo de ensueño», hacer un agujero en el suelo puede «proporcionar una riqueza inimaginable».

«California es un sueño», dijo Valdi, «pintado al óleo».

El concejal Kalmik dijo que tenía dos autos eléctricos y no había comprado gasolina en dos años. Dijo que espera que su hija de 2 años crezca en una ciudad que tiene petróleo detrás.

«Espero que no sepa qué es una plataforma petrolera», dijo Kalmik. «Este es el pasado».