diciembre 8, 2022

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¿Cómo sería un planeta similar a la Tierra en Alpha Centauri?

¿Cómo sería un planeta similar a la Tierra en Alpha Centauri?
Impresión artística de un planeta similar a la Tierra en un sistema estelar cercano.
Zoom / Impresión artística de un planeta similar a la Tierra en un sistema estelar cercano.

Ahora sabemos que nuestro vecino más cercano, Proxima Centauri, es Alberga al menos dos planetas.. Pero no estamos seguros de si hay planetas cerca de Alpha Centauri, un sistema binario justo más allá. Sin embargo, si estuvieran allí, ahora sabemos cómo podrían ser. nueva búsqueda Use datos de modelado y espectroscopia de las estrellas del sistema para estimar qué podría haberse formado un planeta rocoso en la zona habitable del sistema.

Para estimar la composición de este planeta hipotético, apodado α-Cen-Earth, el equipo desarrolló lo que ellos llaman un modelo de desvolatización. Para empezar, observaron las cantidades de elementos volátiles (hidrógeno, carbono, oxígeno, etc.) y elementos no volátiles (como hierro y silicio) en el sol y la Tierra, y examinaron en qué se diferenciaban.

Armado con estos datos, el equipo luego analizó datos de espectroscopia de alta resolución sobre los elementos en las estrellas α Centauri A y α Centauri B, lo que les proporcionó información sobre 22 elementos. Con su modelo y estos datos, pueden estimar las probables composiciones de un hipotético planeta rocoso en la zona habitable del sistema. «Obtienes un modelo de la composición química de los planetas rocosos que estarían en la zona habitable», dijo a Ars Charley Lineweaver, uno de los autores del artículo.

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α-Cen-Earth, si está presente, es probable que sea geoquímicamente similar a la Tierra, con un manto probablemente dominado por silicatos. Pero puede contener más grafito y diamante, gracias a su mayor proporción de carbono a oxígeno, según Lineweaver.

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La capacidad de almacenamiento de agua del planeta también podría ser similar a la del núcleo de la Tierra, pero también tendría una actividad geológica más baja, tal vez sin tectónica de placas por completo, y un núcleo de hierro más pequeño. «El planeta resultante será interesantemente diferente en términos de mineralogía y abundancia de rocas en comparación con, digamos, metano y carburos, grafito y posiblemente incluso diamantes en el núcleo», dijo Lineweaver.

Según Lineweaver, el modelo también se puede aplicar a otros planetas hipotéticos. Agregó que, personalmente, sospecha que los planetas rocosos son más comunes en otros sistemas solares de lo que hemos descubierto hasta ahora; no es que no existan, es solo que nuestra capacidad para detectarlos es algo limitada.

Sin embargo, es posible que α-Cen-Earth, o cualquier otro planeta, pueda diferir del modelo porque los meteoritos que contienen otros elementos a menudo chocan con los planetas, lo que podría afectar su composición química general. Sin embargo, el modelo del equipo podría ayudar a futuros investigadores a identificar planetas habitables, dijo Lineweaver.

Diario astrofísico, 2022. DOI: 10.3847 / 1538-4357 / ac4e8c (Acerca de los DOI)